Pain management strategies in rheumatoid arthritis: a narrative review

Resumen

La Artritis Reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune sistémica caracterizada por inflamación crónica y deterioro progresivo de las articulaciones, lo que genera dolor y rigidez. El origen de este dolor es multifactorial, con inflamación, artrosis secundaria, así como sensibilización central y periférica que juegan un papel importante en su desarrollo. Hasta el 90,4% de los pacientes con AR consultan a un profesional de la salud por dolor intenso y, a pesar de las nuevas terapias y los tratamientos sofisticados, existe un número limitado de opciones para el manejo analgésico. Realizamos una revisión narrativa utilizando los motores de búsqueda Medline y Pubmed de artículos en inglés y español entre 2000 y 2021, con las palabras clave “dolor”, “artritis reumatoide”, “medicamentos antiinflamatorios no esteroideos” (AINE), “opioides ”, “glucocorticoides”, “fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad” (DMARD), “neuromoduladores”, “antidepresivos” y “cannabinoides”. Los artículos que describen la epidemiología, las consideraciones fisiopatológicas y los tratamientos actuales fueron seleccionados después de un proceso de selección realizado por los autores. Se encontró que los FAME son la base fundamental del tratamiento, ya que el principal mecanismo del dolor en esta entidad es la inflamación. No obstante, un número significativo de pacientes continúa teniendo dolor a pesar del tratamiento óptimo. La evidencia disponible para el manejo del dolor en la AR es escasa, sin embargo, medicamentos como AINE, capsaicina tópica, opioides débiles y tratamientos como infiltraciones articulares o manejo quirúrgico, juegan un papel importante en su manejo. Creemos que se necesitan más esfuerzos de investigación para optimizar las recomendaciones de tratamiento analgésico, sin embargo, con base en la evidencia actual existente, proponemos un algoritmo paso a paso para abordar adecuadamente estos casos.

Descripción

Abstract

Rheumatoid Arthritis (RA) is a systemic autoimmune disease characterized by chronic inflammation and progressive deterioration of the joints, which generates pain and stiffness. The origin of this pain is multifactorial, with inflammation, secondary osteoarthritis, as well as central and peripheral sensitization playing important roles in the development. Up to 90.4% of RA patients visit a health professional for severe pain, and despite new therapies and sophisticated treatments, there are a limited number of options for analgesic management. We conducted a narrative review using the Medline and Pubmed search engines for articles in English and Spanish between 2000 and 2021, with the keywords “pain,” “rheumatoid arthritis,” “non-steroidal anti-inflammatory drugs” (NSAIDs), “opioids,” “glucocorticoids,” “disease modifying antirheumatic drugs” (DMARDs), “neuromodulators,” “antidepressants,” and “cannabinoids.” The articles describing epidemiology, pathophysiological considerations and current treatments were selected after a screening process carried out by the authors. It was found that DMARDs are the fundamental basis of treatment, since the main mechanism of pain in this entity is inflammation. Nonetheless, a significant number of patients continue to have pain despite optimal treatment. The available evidence for pain management in RA is scarce, however, medications such as NSAIDs, topical capsaicin, weak opioids, and treatments such as joint infiltrations or surgical management, play an important role in its management. We believe more research efforts are needed to optimize analgesic treatment recommendations, however, based on the current existing evidence, we propose a stepwise algorithm in order to properly approach these cases.

Palabras clave

Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, Glucocorticoides, Fármacos anti-inflamatorios no esteroideos, Opioides, Dolor, Artritis Reumatoide

Keywords

Disease-modifying antirheumatic drugs, Glucocorticoids, Non-steroidal anti-inflammatory drugs, Opioids, Pain, Rheumatoid arthritis

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Citación

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