Citizen Science as a Tool to Get Baseline Ecological and Biological Data on Sharks and Rays in a Data-Poor Region

Resumen

El Caribe mexicano se encuentra en una de las regiones con mayor diversidad de elasmobranquios del mundo. Sin embargo, se desconoce el estado poblacional de la mayoría de las especies de tiburones y rayas de esta región. Utilizamos un programa de ciencia ciudadana basado en buceadores para recopilar datos sobre la diversidad, abundancia y distribución de los elasmobranquios en esta región. Visitamos centros de buceo en seis localidades y realizamos entrevistas estructuradas con divemasters, instructores y propietarios de los centros de buceo. En total, se entrevistó a 79 buzos, de los cuales el 69% tenía más de cinco años de experiencia buceando en el Caribe mexicano. Los buzos pudieron identificar 24 especies de elasmobranquios para esta región. La mayoría de los buceadores (82%) informaron de una disminución de los avistamientos de tiburones y rayas. Las rayas fueron las especies más frecuentemente avistadas por los buceadores (89%), y la raya águila moteada (A. narinari) fue la especie de elasmobranquio más común reportada en la región. La ciencia ciudadana fue un enfoque útil para reunir información de referencia sobre tiburones y rayas en el Caribe mexicano, aumentando nuestro conocimiento de la abundancia y distribución de algunas especies en esta región. La ciencia ciudadana ofrece la oportunidad de obtener datos a largo plazo que pueden ser útiles para la gestión y la conservación. 2022 por los autores. Licenciatario MDPI, Basilea, Suiza.

Descripción

Abstract

The Mexican Caribbean is in one of the regions with the greatest diversity of elasmobranchs in the world. However, the population status of most of the shark and ray species in this region is unknown. We used a citizen science program based on divers to collect data about the diversity, abundance, and distribution of elasmobranchs in this region. We visited dive centers in six locations and performed structured interviews with divemasters, instructors, and owners of the diving centers. In total, 79 divers were interviewed, of which 69% had more than five years’ experience diving in the Mexican Caribbean. Divers could identify 24 elasmobranch species for this region. Most of the divers (82%) reported a decrease in sightings of sharks and rays. Rays were the most frequently sighted species by divers (89%), and the spotted eagle ray (A. narinari) was the most common elasmobranch species reported in the region. Citizen science was a useful approach gathering for baseline information about sharks and rays in the Mexican Caribbean, increasing our knowledge of the abundance and distribution of some species in this region. Citizen science affords the opportunity to obtain long-term data that can be useful for management and conservation. © 2022 by the authors. Licensee MDPI, Basel, Switzerland.

Palabras clave

Keywords

abundance, baseline survey, biomonitoring, conservation management, coral reef, ecological approach, scuba diving, shark, Caribbean Coast [Mexico], Mexico [North America]

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